Diversität feiern: DiverCity

[English version here]

HipHop-Kultur wird oft als aus vier Elementen bestehend beschrieben und wahrgenommen: MCing [Rapping], DJing, Breakdancing und Graffiti. Jedes Element steht für sich selbst und die meisten Akteure legen ihren Fokus auf eine der Disziplinen: Das gesprochene Wort, die Musik, der Tanz oder das geschriebene Wort. Die Maxime ist jedoch bei jedem Element dieselbe: Style und Skill. Angehende MCs, DJs, Writer und Breaker entwickeln im Laufe der Zeit ihre eigene individuelle Art zu Rappen, Musik zu machen, zu tanzen oder malen. „Realness“ und Authentizität sind die Schlüsselworte. „Biting“ und „Faking“ – das Imitieren anderer Stile anstatt eigene zu entwickeln – werden generell als schwach angesehen und sind verpönt. In diesem Kontext präsentiert sich HipHop als eine Kultur, die aktiv Vielfalt unterstützt und Individualität belohnt, wenn sie mit entsprechenden Skills untermauert ist. Die Akteure werden ermutigt, so gut wie nur möglich „ihr eigenes Ding zu machen“, sich selbst zu präsentieren und Anerkennung zu erhalten, während gleichzeitig auch die Werke und Leistumgen anderer respektvoll anerkannt werden.

Continue reading

Advertisements

Rap Up: Hangout mit Meller

[English version here]

Wer sich mit Bochumer HipHop-Kultur im Allgemeinen und Rapmusik im Speziellen beschäftigt, wird früher oder später zwangsläufig auf einen Namen stoßen – Meller. Der Bochumer Rapper, der mit bürgerlichem Namen Manuel Meller heißt, begann Mitte der 1990er mit Graffiti und fokussierte sich etwas später auf Rap. Seitdem veröffentlich Meller in regelmäßiger Unregelmäßigkeit seine Musik: Sein Album To The Bone wurde im Dezember 2009 vom Magazin Juice zum Indie-Album des Monats gekührt, weitere Kollaborationen mit anderen Rappern folgten und seine kürzlich erschienene Vinyl-LP Meller On Wax Vol. 1 ist bereits restlos vergriffen. Doch auch ohne Mikrofon in der Hand ist Meller umtriebig: Er begründete mit dem Schuster’s Corner und der Superior Session zwei wichtige Szenetreffpunkte in der Stadt und organisiert heute Workshops für Kinder und Jugendliche, um sie mit HipHop in Berührung zu bringen. Als langjähriger Akteur der Szene ist er meistens involviert, wenn es um HipHop in Bochum geht. Im Rahmen der Superior Session hatte die Bochumer Projektgruppe die Möglichkeit, mit Meller die Ergebnisse des Forschungsprojekts zu reflektieren und den Status Quo von HipHop-Kultur und Rapmusik in Bochum zu besprechen.

Continue reading

The Sound of Bochum: Rap mit Rheza

[English version here]

Wie die meisten anderen (Sub-)Kulturen auch produziert HipHop seine eigenen kulturellen Artefakte. Die bekanntesten dieser Artefakte sind die Songs und Alben, die von Rappern gemeinsam mit DJs, Beatmachern und Musikproduzenten geschaffen werden. Im Laufe der Jahre hat die Bochumer HipHop-Szene einige bemerkenswerte Veröffentlichungen hervorgebracht, die gemeinsam mit anderen Künstlern wie Creutzfeld & Jakob, Too Strong, OnAnOn, Dike und weiteren das Ruhrgebiet auf die deutsche Hip-Hop-Karte brachten. Besonders zu nennen ist hier RAG [Ruhrpott AG], eine Crew, die aus den Bochumer Aphroe, Pahel und Galla sowie dem DJ Mr. Wiz bestand. Eines der herausragendsten Hip-Hop-Alben aus Bochum ist zweifellos Unter Tage von RAG. Noch heute wird das Album, das bereits 1998 veröffentlicht wurde, von Kritikern und Fans als Meilenstein für deutschen Rap gewürdigt und für seine ausgiebigen und komplexen Wortspiele, den unverwechselbaren Sound und authentischen Charakter geschätzt.

Continue reading

Marl: There is No Space for Hip Hop

Marl is a city in the north of the Ruhr Area and with about 85,000 inhabitants it belongs to the smaller cities. It was our aim to examine whether there exists a Hip Hop culture in Marl and how significant it is for adults and young people. Therefore we interviewed the rapper FATe. He provided us with an overview over his development as a rapper and over the local Hip Hop scene which does not exist anymore as we found out later.

FateFATe. Foto: Facebook.

FATe explains:

A real scene existed in former times. Neighborhoods rapped against each other, for example Marl-Hamm against Marl-Mitte. Today there are just a few rappers.

In Marl-Hamm and Marl-Mitte existed competing gangs, who tried to profile themselves in their lyrics and provoke or battle against other neigbhorhoods. This kind of behavior is not unusual for the Hip Hop scene in Germany. Just remember the conflict between the rappers Bushido and Kay One in 2013 when both of them rapped against each other in their songs.

Although there is no active scene anymore, how FATe says, there are MCs in Marl who try to provoke a conflict against FATe. He explains this as a kind of resentment of these MCs. However, it happens quite rarely, that these conflicts lead to a real battle. An important issue that the rapper mentions very often is that conflicts ended violent in former times. This led to a lot of battles between these gangs. Violence, drugs, and crime characterize FATe’s lyrics, in which he criticizes today’s society and his environment.

My Message is that people should start to live their life on their own and do not let other people decide it. They should stop to hold on to values that do not fit to them. But predominantly my message is that I am upset about society.

The MC shows us that self-determination and self-empowerment is quite important and that people should achieve their own goals whatever other people try to dictate them. His reference to wrong values refers to that people should be free to develop themselves as a person, without the influence of standards and mores by parents, gangs or institutions. It is also possible, that he hints at the values of the Hip Hop scene. Crime and violence is considered as a positive action. Especially young people are getting influenced by this behaviour to belong to a gang. FATe demands that young people should do their own things and whatever they like without getting influenced by other people or values. With this attitude his rap belongs to the conscious rap tradition because his contents are socio-critical. This kind of music is the opposite of aggressive gangster rap or battle rap with whom FATe does not really identify.

Meeting spots for Hip Hop parties or concerts do not exist in Marl. Instead, the Hip Hop culture takes place in the underground. This could be a reason for the aggressiveness and violence in the city, because there are no possibilities for publicly performing rap music and Hip Hop culture. Especially the inhabitants of Marl oppress this music genre since they have a negative stereotypical opinion about rap and Hip Hop. They associate the genre with its criminal past which leads to this stereotypical thinking. But the lack of opportunities to live out Hip Hop as a whole culture leads to this condition. Moreover, FATe does not like that rap music is not on a level with other music genres, “because it always looks like that Hip Hop is for ghetto kids.”

Another problem in Marl is the resentment and mud-slinging of other MCs and DJs. FATe told us, that talents do not get any support in Marl. But this support for talents would be the best for the city. The talents get the opportunity for support and show that the city has got the acceptance for Hip Hop and its artists.

In summary we can say that Marl is coined by a criminal Hip Hop scene, which does not exist anymore. The Hip Hop culture tends to be oppressed, because the Marler residents  often connect this culture with violence and crime. They have huge prejudices, but they do not have the chance to be convinced by the opposite because Hip Hop  does not exist in public spaces anymore. Furthermore there is hardly any to no support for talents in youth centers anymore. Although FATe’s hometown is Marl, he never gave a concert in this city. Instead he has got gigs in Gladbeck (Kulturhaus), Essen (Kulturzentrum) and Duisburg (Rap am Mittwoch). Hip Hop is more important in these cities because of the acceptance of the culture and the opportunities to live their passion with other artists.

It is difficult to consider the results of our interview as representative, as he is not the only rapper in Marl, but all the other rappers in Marl refused an interview with us. However, we believe that we have found a meaningful and reflecting artist, who explained his point of view from the old and new perspective of the Hip Hop generation in Marl.

Das Gruppenprojekt: Eine HipHop-Landkarte von Duisburg

Während unseres Seminars Mapping Hip Hop Culture in the Ruhr Area fuhr unsere Gruppe einige Male in die Stadt Duisburg. Diese befindet sich im Westen des Ruhrgebiets und ist als ein bedeutender Industriestandort bekannt. Während unserer Besuche sprachen wir mit Involvierten der Hip Hop Szene, wie beispielsweise Erziehern und Sozialarbeitern als auch mit einem Ladenbesitzer. Duisburg-Hochfeld stach bei der Recherche als Hauptlokation der Szene heraus. Der Stadtteil weist einen hohen Immigranten- und Armutsanteil auf und zeigt Spuren der Deindustrialisierung. Vielleicht gerade wegen begrenzter Mittel fanden wir hier besonders viel Potential junger Menschen.

Der Erzieher und Rapper Tomek gab uns einen Einblick in seine Arbeit, seine Methoden und Prinzipien des Projekts „Multikulti“. Jene bestätigte der Sozialarbeiter Tony, der seit geraumer Zeit mit Jugendlichen in Duisburg-Hochfeld arbeitet. Außerdem sprachen wir mit aktiven Rappern dieser Stadt, die uns ihre Meinung und Perspektive über HipHop in Duisburg mitteilten. Während unserer Besuche, erlebten wir den Rheinpark als einen Ort, der den Leuten Raum bietet, ihre Kreativität frei zu entfalten. Aber auch der Turn Headshop gab uns einen Einblick in die HipHop-Kultur von Duisburg.

Die Erfahrungen, die wir in Hochfeld sammelten, die sozialen Probleme, aber auch die mentale Stärke und Kreativität der Menschen, erinnerte uns stark an die Bronx in New York City. Daher entschieden wir uns dafür, unser Gruppenprojekt in einer HipHop Karte von Duisburg darzustellen, in der wir unsere Ergebnisse sichtbar machen konnten. Inspirationen gab uns das bekannte Buch Born in the Bronx, welches ebenfalls eine HipHop-Karte der Bronx enthält.

Herne and its Hip Hop Activists

Agora: “We want to connect Hip Hop activists”

This slideshow requires JavaScript.

Agora considers itself as a Hip Hop collective of musicians and poets. In 2015, the crew Freshe Connection (MC Verbal & Si2Dman) and the rapper and bassist Hermes Kannakis created the vision to establish Agora as an open platform for local artists. The collective seeks to encourage collaboration among various artists and musicians. They also acknowledge Hip Hop’s educational approach and  want to use it as tool for getting a message across. In this spirit they spread the values of Hip Hop across the Ruhr Area: Peace, Love, Unity and Having Fun.

 

M.I.K.I: “My Hip Hop meeting point is my studio”

M.I.K.I

M.I.K.I, Foto: Romina Nowosatko.

Michél Puljic alias M.I.K.I is probably the most successful rapper from Herne. Born in Castrop-Rauxel, the 27-year-old rapper grew up in Herne-Börnig where he still lives today. Since 2013 he has been part of the Dortmund-based independent label Kopfnussmusik. In the same year, his first album Malochersohn entered German charts on the 94th place – quite high for an artist from the small city in the Ruhr Area.

With his music, M.I.K.I combines his three passions: soccer, rap, and the Ruhrpott. Hip Hop means to M.I.K.I more than just music as it “stands for expressing one’s opinion, also if it’s not that nice. Hip Hop stands for creativity, for many it is an outlet – for me as well.” For the whole-hearted local patroit, the Ruhr Area represents honesty, a down-to-earth attitude, and social cohesion. This can be seen in the track “Ruhrpott” which he recorded with Dortmunder artists Reece and Sonikk:

 

Pottporus: “We are the Center”

This slideshow requires JavaScript.

Pottporus has been a registered society since 2007 and is based in Herne. It is characterized by urbanity and street art and combines those elements with established art forms. The Pottporus comprises the Junges Pottporus (Young Pottporus) addressing young people, the dance productions of the dance theater group Renegade, the annual Pottporus Urban Street Art Festival and the Danceschool. The society supports young creatives and tries to open up new perspectives for them. Pottporus considers itself as a network of artists, inspiring new ideas.

„Duisburg hat den Bronx-Touch“: Ein Interview mit Tomek

Duisburg ist eine dergrößten Städte des westlichen Ruhrgebiets und dabei auch eine Stadt, die stets zu kämpfen hat. Probleme wie Arbeitslosigkeit, Armut und Kriminalität sind an der Tagesordnung. Besonders das Leben der jüngeren Generation ist davon beeinträchtigt. Rapper, Erzieher und Sozialarbeiter, die wir während unserer Projekts trafen, zeigten sich bezüglich der Situation frustriert.

Dabei ermöglicht Hip Hop und besonders Rapmusik jungen Menschen einen Weg, ihre Sorgen, Ängste und Hoffnungen kundzutun. Durch Musik können sie ihre Gefühle, inneren Konflikte, Frustrationen, als auch gesellschafts- und politikbezogene Kritik äußern. HipHop eröffnet ihnen eine Perspektive.

Wie wir bei unserer Recherche erlebten, motiviert die Kultur junge Menschen, kreativ zu werden und etwas auf die Beine zu stellen.

Eine HipHop-Karte von Duisburg

Was Duisburg besonders macht, sind die zahlreichen Facetten, die die Stadt bietet. Im Rahmen unseres Projektes haben wir eine HipHop-Landkarte von Duisburg kreiert. Lerne die lokale Szene kennen, indem du durch unsere U-Bahn-Karte fährst, durch die du dir über die vielen Linien einen Überblick verschaffen kannst.

Grüne Linie = Rapper

Gelbe Linie = Soziale Arbeit

Blaue Linie = Clubs

Lila Linie = Headshop

Rote Linie = Graffiti

Hier gelangst du zu unserer HipHop-Landkarte von Duisburg.

Wir wünschen Dir eine gute Fahrt!

Rap Music in Essen is Booming: An Interview with 3Plusss and BudMH

Street Rap as Music to Distinguish Oneself

3pluss

The famous rapper 3Plusss from Essen. Photo: private.

Street rap – this ist the music which is heard most commonly,” the rapper 3Plusss claims in an interview about the music genre which he hears most frequently in car stereo systems in his hometown. Emcees like Farid Bang, Kollegah or Massiv are the most popular ones. Their genre of music is referred to gangster rap and they mostly rap about beautiful women, expensive cars, and about their version of the “American Dream” in Germany, that is to start from the bottom and work their way up. Especially in the north of Essen, in the neighborhood of Altenessen, in which 3Plusss grew up, this kind of music is the most popular one. “Many people here listen to this kind of music to push their ego,” he speculates. He describes the role of rap music in Essen as a way of to distinguish themselves from others. The music divides the people according to their educational backgrounds, but this is not applicable for everyone. But there is a tendency that people with a lower education rather listen to this kind of rap music, compared to people with higher education. The music is a way to get respect – not only as a person but also as a region. This kind of rap music represents the people in the Ruhr Area, a region which is known for its (lower) middle-class population and immigration history. Gangster rap is supposed to show people, that they can achieve their goals in life and that they can make good money and get rich, even if they are born in the Ruhr Area.

This idea is very well audible in the song “Alemania Westside” (2015) by the famous rappers Manuellsen and PA Sports. They rap about the everyday life in socially disadvantaged areas of Essen which is marked by a specific lifestyle: little money, many people from immigrant families, and suboptimal education opportunities. You can compare those neighborhoods to the Bronx. In doing so, the artists emphasize the local spirit and the important role of the Ruhr Area:

No matter where we go

we stay at home on the best side

which is westside, baby.

We travel far away still keeping our hood in our hearts

Staying on the west side, baby.

We have already seen everything but nothing is as great as NRW

At westside, baby.

This and that and that, one district.

“Alemania Westside” shows the local spirit in this area. Even if the Ruhr Area, the westside, is known as a poorer area, here are a lot of people who are extraordinary willing to work for their goals, which makes people proud. The people who are born and raised in the Ruhr Area have a strong connection to each other because the local pride is huge.

For 3Plusss, making music was just for fun: “Basically it is just a creative process to express your own personality. Hip Hop as an outlet, comparable to drawing.” The years in which he started to produce Hip Hop, 2008-2009, he describes as a dead spot for German rap music. For him, the first pioneers in rap music at this time were German artists like Marteria or Casper with their albums, Zum Glück in die Zukunft (Fortunately to Future, 2010) or XOXO (2011).

BudmH

The rap artist BudMH. Photo: private.

MC and DJ BudMh describes the emcee Chaosallianz as a local Hip Hop pioneer in Essen. However, he believes that Essen was mostly a pioneer city for graffiti. In terms of music genres in Essen, both BudMH and 3Plusss agree that gangster rap is the most common rap genre in Essen. They would suggest that this is simply connected to the poverty and the education policy in NRW.

For BudMH street rap is the most popular rap genre in the Ruhr Area:

It is not only like that in Essen, but anywhere in the Ruhr Area. Street rap just experiences a real hype in Germany and Essen is not excluded from this. In my opinion, there are a lot of street rappers here in Essen.

Street rap is mostly seen as a brutal rap genre and appears to be aggressive. As the rappers use a lot of verbal insults and symbolically fight against other artists, this genre has rather negative connotations. Furthermore, the geographical background plays a big role in street rap. Street rap is often connected to the north of Essen because it is known as the “inner city” of Essen where immigrants and poorer residents live. Street rap is for them a way to reflect on and escape their social problems. This is why this kind of music appears to be most common in the north of Essen.

Hip Hop in Essen as Mainstream Culture

What else does Essen represent? I would say it stands for Ruhrpott rap, which is honest. There are all the people in the underground, that I know of, who try to embody Hip Hop and who live like this.

(BudMH)

Essen original

Essen Originale 2015. Photo: private.

One of the Hip Hop hotspots in Essen, where all the underground rappers meet, is the Hip Hop stage at the music festival in Essen Essen Original, our interviewee MC BudMH explains. The festival is located in the city and artists from every musical genre perform their music on big stages. BudMH remembers how the Hip Hop stage was the starting point for his career as an emcee for him. Likewise, 3Plusss explains that this stage was an important location for him, too.

It was the only venue where rappers in Essen met. I mean, we still didn’t talk to each other, but we were all at the same time in the same place.

Because of a violent confrontation between visitors of this stage, the Hip Hop emcees had to share the stage with metal bands in the following year. Besides the festival, there were no other local Hip Hop hotspots after that. Still, BudMH considers Hip Hop the “unchallenged youth culture number one” as it offers many topics for conversations. Nowadays rappers even receive much attention through so-called “diss tracks.” 3Plusss describes this tendency as a “beef culture.” It describes a lyrical battle between two or more rappers. This kind of verbal fight is often shown in music videos via YouTube

Conclusion

Throughout this seminar, we interviewed different emcees and also officials, who work for the city Essen and deal with graffiti and the Hip Hop scene in their work life. Conducting our research, we noticed that one can not picture the whole landscape of rap in Essen. Therefore we specialized on the main rap genre: street rap or gangster rap.

The rap music in Essen seems to be dominated by street rap. Famous emcees like Sinan G, Favorite or KC Rebell dominate the local rap scene. The North of Essen serves as the center of Hip Hop culture in Essen. This is most likely related to the social background of this area as the poorer population might relate to this kind of music more easily, because they are experiencing the same living conditions as the rappers.

I am ghetto and I saw this shit.

Essens Number 1, Essen, Essens Number 1

(Sinan G “Essens Nr.1”)

In his lyrics you can see how emcee Sinan G describes Essen as a ghetto and that he went through all the bad things like poverty and crime. But now he made it and became famous by making music. Sinan G’s lyrics underline how Hip Hop in Essen functions mostly as a medium of identification which embodies the solidarity of a district, a milieu or even a whole area, The Ruhr Area in this case.

Our interview group also learned that rap music in Essen does not necessarily interact with  other disciplines of Hip Hop culture, like graffiti or beatboxing, anymore. There is no tendency of rappers’, who are at the same time DJ’s, sprayers or breakdancer, so the different elements of Hip Hop culture are not overlapping anymore.

I never breakdanced or DJ’ed

and other than Welle and Axe I never sprayed

quite fake, I never owned a tape

and I had better things to do than visiting a freestyle, bitch

I am born in the 90’s

and when Torch rapped I was a little child

I really do not want to rate this period of time

but if people would not say that is dope I would not think so

(3Plusss “Ich habe HipHop nicht verstanden”)

ich habe hip hop nicht verstanden

Did he really not understand Hip Hop? Photo: private.

In this paragraph of 3Plusss’ song “Ich habe Hip Hop nicht verstanden” (I have not understood Hip Hop), he explains that rapping does not necessarily intervene with the other disciplines of the Hip Hop scene. For him making rap music  was just a fun thing to do. He was never that into gaining popularity as. He says “[h]e had better things to do.” All in all, 3Plusss thinks that Hip Hop is no longer a small genre in Essen: 

Hip Hop is really important for Essen, I believe. But I think Hip Hop is generally important, not only in Essen. Hip Hop is cool, Hip Hop is hot. Hip Hop is mainstream. Hip Hop does not need to bow before the mainstream but the other way round.

This statement sums up, how strong and important Hip Hop is not only in Essen but in the whole world. Hip Hop has always been a way to express yourself and your feelings.

 

Hip Hop Institutionalized: The Haus der Jugend in Witten

The Haus der Jugend (House of Youth) is a youth center in Witten, were children and young people can participate in different kinds of rap and Hip Hop workshops. As Witten is one of many cites in the Ruhr Area where people from different cultural, racial, and ethnic backgrounds live, many projects, initiatives, and lyrics address racism, discrimination, sexism, tolerance, and equality. The government is aware of the issues and therefore promotes many projects and workshops.

Witten

The Haus der Jugend at Nordstrasse 15, Witten.

Social worker Kostas Andrikopoulos who has been working at the Haus der Jugend since 1994 explained that Hip Hop workshops, for instance, have enjoyed quite some popularity. Even the local rapper Al Kareem, member of the Witten Untouchable Crew, is sometimes teaching workshops in the youth center.

Witten2

A Movie about the Haus der Jugend.

The Haus der Jugend was founded in 1970. When German-speaking rap music was commercially successful in the 1990s, the Haus der Jugend experienced its probably highest interest in rap music. At that time, Kostas told us, 95% of the kids coming to the youth center had a so-called migration background. In the course of its hype, crews like Sons of Gastarbeita (1994) and Creutzfeld & Jacob (1998) dominated the local rap scene. In their lyrics, they spoke out against racism and for equality.

In 2006, the concept of the youth center changed. Today it is part of a larger campaign  called Kulturrucksack NRW supported by the federal state of North Rhine – Westfalia. Each year the Department of Culture provides 3 Million Euros for various culture-related projects. Kulturrucksack is a subproject within the federal program “Toleranz fördern – Kompetenz stärken” (“Promoting Tolerance – Strengthening Competence”), initiated by the Federal Ministry of Family, Senior Citizens, Women and Youth which focuses on promoting democracy, preventing racism and discrimination as well as establishing mentoring programs for young people. Until 2014, the German government provided 24 Million Euros nationwide. Other local supporting facilities are the Landesarbeitsgemeinschaft Kulturpädagogische Dienste/ Jugendkunstschulen NRW e.V , the City of Witten, the youth centers Famous  and Werk-Stadt, and the Klangwelt-Studio.

cdwitten

Rap Connection 2: This CD was created in the framework of “Toleranz fördern – Kompetenzen stärken” in 2013.

Despite offical efforts to support youth work, Kostas explained that the interest in rap music workshops has been declining over the past years. Yet Witten still has active participants who produce mainly socially and politically critical rap. In particular Sons of Gastarbeita initiated many projects and workshops, one of which was recently was uploaded on YouTube:

Sons of Gastarbeita “The Next Level – Equality” (2016)

As “The Next Level – Equality” shows, the initiatives provide an important space for young people to express their position and dissatisfaction in nonviolent and creative ways. Because these projects are funded by officals, the content and especially the language is sometimes censored.

Nevertheless, the fact that these projects are so well-promoted shows that Hip Hop culture, which includes graffiti as well as b-boying (breakdance), is no longer seen as an inferior culture by officials. Despite or because of these projects, Hip Hop has found its way into politics and is undergoing an enormous image change. It is now becoming an accepted, powerful, and respected media of voicing issues in the Witten, and ultimately, German society.

Witten, HipHop und der Bunker: Die Geburtsstätte der lokalen HipHop-Szene

Witten, welches einst die kleinste Kleinstadt Deutschlands war, ist das zu Hause einer lebendigen HipHop Community, sie sich in den 1990er Jahren gegründet hatte und ihren Höhepunkt in den 2000er Jahren hatte.

Einer der Pioniere war Dike Uchegbu (alias DIKE). Dike startete 1993 seine Karriere und formierte die Band Reimwärts zusammen mit dem Rapper Daniel Marre (Terence Chill) und Paul Damera (Big P). Dike mietete sich einen Proberaum im alten Bunker in Witten-Annen und die Bunkerwelt war geboren. Der Bunker wurde zum Ort für ausgiebige HipHop Parties und Jam Sessions. Die Jam Sessions waren ein ganz besonderes Treffen für allerlei Rapper, Musiker und Künstler aus der sich formierenden HipHop-Szene, die bei den Jams ihre Skills unter Beweis stellen konnten. Obwohl der Bunker heute nicht mehr in Benutzung ist, ist es nach wie vor einer der wichtigsten Orte an dem die Geschichte des Raps in Witten begann.

witten_5

Bunkerwelt Witten. Foto: privat.

Unter all den Mitwirkenden der Szene waren die Crews Bruderschaft und das Duo Creutzfeldt & Jakob (C&J) bestehend aus Flipstar und Lakmann. Die Beats wurden zwar einfach auf einer Kassette gelooped, aber die Performances waren so populär, dass Dike, C&J und Bruderschaft viele Auftritte außerhalb von Witten und dem Ruhrgebiet hatten.

Im Interview mit HipHop.de erklärt Lakmann (C&J) seine ersten Schritte in der Wittener HipHop-Szene:

 

Mein Style war inspiriert von […] wenigen deutschen Rappern. Es waren mehr amerikanische Einflüsse, die wir hatten. Aber auch vor allem hatten wir keine deutschen Einflüsse, bis auf die RAG, Dike D., Reimwärts Jungs und die uns gezeigt haben wie man richtig rappt.-… wir wussten das ja auch nicht. Wir haben ja auch viele Style[s] und Techniken selber erlernt und heutzutage denke ich, da du so viele Leute auf YouTube sehen kannst, die schon tight rappen, kannst du dir auf jeden Fall eine Scheibe abschlagen. Oder du siehst von Anfang an, es ist einfacher und es gibt bestimmte Techniken – [einen] bestimmten Know–How, sag ich mal, den die Leute beherrschen. Viele Leute kommen zu dir und sagen Double Rhyme, Doppel Time, Triple Time und können alles, aber sind vielleicht unerfahrener, wenn es heißt one–take – straight vor der Kamera jetzt mal so einzurappen. […] Die Verfügbarkeit an Stilen und Techniken heute ist viel einfacher für Leute, die gerne neu ins Game kommen.

Lakman gibt in dem Interview einen vielseitigen Einblick in die Anfänge von den Jungs um Witten Untouchable, der HipHop-Szene und seine Ansichten über die HipHop-Kultur.So erzählt er, dass sie von ihrem ersten verdienten Geld sie die Möglichkeit hatten, endlich professionelle Musikausstattungen zu kaufen. Ebenso waren die gegenseitige Inspiration und der Support ausschlaggebend für den nachfolgenden Erfolg der Jungs. Jeder der Musiker featurte den Anderen in ihren Platten.

Im Lied “Bunkerwelt in Witten” (2000) rappen Creutzfeldt & Jakob über die Bunkerwelt und präsentieren jeden Künstler, der in der Arbeit der Bunkerwelt involviert ist.

Der Track “Spinne” stammt von der Zusammenarbeit mit Rappen wie Savas (Berlin), Curse (Minden/Köln) und Azad (Frankfurt/Main):

Diese überregionalen Kollaborationen stärkten die Position der Wittener Jungs innerhalb der deutschen Rapmusikzene: Witten wird die representative Nischenstadt für Untergrund-HipHop-Musik.

In den 1990er Jahren veranstaltete die Bunkerwelt zahlreiche Parties, Jam Sessions und Aufnahmesessions bis die Vermieter der Bunkerwelt genug von den ausgelassenen HipHop-Aktivitäten hatten. Im Jahr 2000 stiegen die Mietpreise so hoch, dass sich die Crew der Bunkerwelt kaum noch über Wasser halten konnte und gezwungen war, den Bunker aufzugeben.

Creutzfeldt & Jakob bauten daraufhin eine Garage zusammen mit dem Neuzuwachs Till Grönemeyer, dem Neffen von Herbert Grönemeyer, einem bedeutenden deutschen Singer-Songwriter, in ein Aufnahmestudio um. In diesem Studio hatten C&J eine sehr produktive Zeit. Nach einer Deutschland-Tour und einigen erfolgreichen Kollaborationen mit anderen Rapkünstlern haben C&J sich dem Untergrundlabel Put Da Needle To Da Record verschrieben. Mit der Firma haben sie ihr Debütalbum Gottes Wort und Creutzfeldts Beitrag (2000) herausgebracht, von dem mehr als 45.000 Exemplare verkauft worden sind.

Das musikalische Alleinstellungsmerkmal der Gruppe sind durchdringende und schwere Beats. Flipstars (aka. Philip Dammann) Rapstil ist sehr fließend, lässig und cool, Stylewalker (aka. Laki Polichronidis/Lakmann) hat im Gegensatz dazu einen einzigartigen Staccato-Stil, so dass beide in ihren Produktionen gut voneinander zu unterscheiden sind. 2001 hatten C&J musikalische Differenzen mit ihrem Musiklabel, so dass sie sich trennten. 2003 brachten sie ihr zweites Studioalbum heraus: Zwei Mann gegen den Rest.

Leider versprach das Album keinen großen Erfolg und das Duo um Flipstar und Stylewalker verfolgten neue Projekte: Flipstar studierte Medizin und arbeitet heute als Chirurg im Ruhrgebiet. Stylewalker gründetet mit Till Grönemeyer eine Booking-Agentur. C&J haben sich zwar nie offiziell getrennt, aber inzwischen hat Laki eine neue Crew mit Mees, Kareem und Rooq namens Witten Untouchable gegründet. Mit dieser Gruppe lässt Lakmann den Geist der Bunkerwelt von Witten wieder aufleben.