Marl: There is No Space for Hip Hop

Marl is a city in the north of the Ruhr Area and with about 85,000 inhabitants it belongs to the smaller cities. It was our aim to examine whether there exists a Hip Hop culture in Marl and how significant it is for adults and young people. Therefore we interviewed the rapper FATe. He provided us with an overview over his development as a rapper and over the local Hip Hop scene which does not exist anymore as we found out later.

FateFATe. Foto: Facebook.

FATe explains:

A real scene existed in former times. Neighborhoods rapped against each other, for example Marl-Hamm against Marl-Mitte. Today there are just a few rappers.

In Marl-Hamm and Marl-Mitte existed competing gangs, who tried to profile themselves in their lyrics and provoke or battle against other neigbhorhoods. This kind of behavior is not unusual for the Hip Hop scene in Germany. Just remember the conflict between the rappers Bushido and Kay One in 2013 when both of them rapped against each other in their songs.

Although there is no active scene anymore, how FATe says, there are MCs in Marl who try to provoke a conflict against FATe. He explains this as a kind of resentment of these MCs. However, it happens quite rarely, that these conflicts lead to a real battle. An important issue that the rapper mentions very often is that conflicts ended violent in former times. This led to a lot of battles between these gangs. Violence, drugs, and crime characterize FATe’s lyrics, in which he criticizes today’s society and his environment.

My Message is that people should start to live their life on their own and do not let other people decide it. They should stop to hold on to values that do not fit to them. But predominantly my message is that I am upset about society.

The MC shows us that self-determination and self-empowerment is quite important and that people should achieve their own goals whatever other people try to dictate them. His reference to wrong values refers to that people should be free to develop themselves as a person, without the influence of standards and mores by parents, gangs or institutions. It is also possible, that he hints at the values of the Hip Hop scene. Crime and violence is considered as a positive action. Especially young people are getting influenced by this behaviour to belong to a gang. FATe demands that young people should do their own things and whatever they like without getting influenced by other people or values. With this attitude his rap belongs to the conscious rap tradition because his contents are socio-critical. This kind of music is the opposite of aggressive gangster rap or battle rap with whom FATe does not really identify.

Meeting spots for Hip Hop parties or concerts do not exist in Marl. Instead, the Hip Hop culture takes place in the underground. This could be a reason for the aggressiveness and violence in the city, because there are no possibilities for publicly performing rap music and Hip Hop culture. Especially the inhabitants of Marl oppress this music genre since they have a negative stereotypical opinion about rap and Hip Hop. They associate the genre with its criminal past which leads to this stereotypical thinking. But the lack of opportunities to live out Hip Hop as a whole culture leads to this condition. Moreover, FATe does not like that rap music is not on a level with other music genres, “because it always looks like that Hip Hop is for ghetto kids.”

Another problem in Marl is the resentment and mud-slinging of other MCs and DJs. FATe told us, that talents do not get any support in Marl. But this support for talents would be the best for the city. The talents get the opportunity for support and show that the city has got the acceptance for Hip Hop and its artists.

In summary we can say that Marl is coined by a criminal Hip Hop scene, which does not exist anymore. The Hip Hop culture tends to be oppressed, because the Marler residents  often connect this culture with violence and crime. They have huge prejudices, but they do not have the chance to be convinced by the opposite because Hip Hop  does not exist in public spaces anymore. Furthermore there is hardly any to no support for talents in youth centers anymore. Although FATe’s hometown is Marl, he never gave a concert in this city. Instead he has got gigs in Gladbeck (Kulturhaus), Essen (Kulturzentrum) and Duisburg (Rap am Mittwoch). Hip Hop is more important in these cities because of the acceptance of the culture and the opportunities to live their passion with other artists.

It is difficult to consider the results of our interview as representative, as he is not the only rapper in Marl, but all the other rappers in Marl refused an interview with us. However, we believe that we have found a meaningful and reflecting artist, who explained his point of view from the old and new perspective of the Hip Hop generation in Marl.

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Marl: Für HipHop ist hier kein Platz

Marl liegt im Norden des Ruhrgebiets und gehört mit 85.000 Einwohnern zu den eher kleineren Städten. Unser Ziel war es zu untersuchen, ob es eine HipHop Kultur in Marl gibt und welche Bedeutung diese für die Jugendlichen und jungen Erwachsenen hat. Dafür haben wir ein intensives Interview mit dem Rapper FATe geführt. Dieser hat uns einen Einblick, sowohl in seine eigene Entwicklung als Rapper, als auch in die Szene der Stadt gegeben, die – wie sich hinterher herausstellte – nicht mehr existiert.

Fate FATe. ( Foto: Facebook)

FATe erklärt:

Eine wirkliche Szene gab es früher mal. Einzelne Stadtteile haben gegeneinander gerappt, beispielsweise Marl-Hamm gegen Marl-Mitte. Jetzt gibt so es nur noch einige Rapper.

Hamm und Mitte hatten rivalisierende Cliquen, die durch ihre Texte versucht haben sich gegenüber des jeweils anderen Stadtteils zu profilieren bzw. die anderen zu provozieren. Dieses Verhalten ist in der HipHop Szene nicht untypisch, wie beispielsweise der Konflikt zwischen den Rappern Bushido und Kay One von 2013 zeigt, in dem in verschiedenen Tracks gegeneinander gerappt wurde.

Obwohl es, wie FATe sagt, keine richtige Szene mehr gibt, ohne dass er uns dafür einen konkreten Grund nennen kann, versuchen hin und wieder Marler MCs einen Konflikt zu provozieren, indem sie sich gegen FATe auflehnen. Dies begründet er mit der starken Missgunst unter den wenigen Rappern in Marl. Dass diese Konflikte zu einem echten Battle werden, passiere aber nur noch sehr selten, so der 22-Jährige. Ein wichtiger Punkt, den der Rapper oft betont, ist dass es vor allem früher oft gewalttätig wurde, was auch zu den vielen  Battles zwischen früheren Gangs geführt hat. Gewalt, Drogen und Kriminalität scheinen FATe bezüglich seiner Texte stark geprägt zu haben, in denen er die heutige Gesellschaft und sein näheres Umfeld kritisiert (siehe auch):

Meine Message ist, dass die Menschen anfangen sollen ihr Leben selbst in die Hand zu nehmen und es nicht von anderen bestimmen zu lassen. Das man aufhören soll sich krankhaft an Werten festzuhalten die nicht zu einem passen. Aber überwiegend ist die Message einfach nur dass ich mich über diese Gesellschaft aufrege.

Der MC zeigt also, wie wichtig Selbstbestimmung und Selbstermächtigung sind und dass man sein Leben nicht von anderen Menschen bestimmen lassen soll, die einen davon abhalten seine eigenen Ziele zu erreichen. Seine Anspielung auf vermeintlich falsche Werte zielt darauf ab dass man sich als Mensch frei entfalten soll, ohne sich dabei von Normen und Konventionen, die beispielsweise durch Eltern, Gangs oder andere Personen oder Institutionen vermittelt werden, beeinflussen zu lassen. Denkbar ist auch, dass er damit konkret auf den Wertekanon der HipHop Szene anspielt. Kriminalität und Gewalt wird dort zum Teil als “cool” angesehen und gerade junge Menschen lassen sich schnell beeinflussen um “dazu zugehören.” FATe appelliert an uns, dass junge Menschen ihr eigenes Ding machen sollen, ohne sich dabei zu stark von anderen Menschen und Werten beeinflussen zu lassen. Durch diese Einstellung schließt sich der junge Marler vor allem dem Conscious-Rap-Genre an, denn seine Inhalte sind stark sozialkritisch motiviert. Dies bildet einen starken Gegensatz zum aggressiven Gangster-Rap oder Battle-Rap, mit sich FATe offensichtlich weniger identifizieren kann.

Wirkliche HipHop-Treffpunkte und Konzertorte gibt es in Marl nicht, sodass die Hip Hop-Kultur dort eher im Untergrund stattfindet. Dies ist womöglich ein Grund für die hohe Aggressivität und Gewalttätigkeit in der Stadt, denn es gibt keine Möglichkeiten, Rapmusik und HipHop-Kultur richtig auszuleben. Auch durch die Marler Bürger wird das Musikgenre stark unterdrückt, da sie klischeehafte Vorurteile gegen HipHop haben. Zwar haben Gewalt und Kriminalität in der Vergangenheit genau zu dieser Stereotypisierung geführt, jedoch fördern die mangelnden Möglichkeiten in Marl HipHop tatsächlich (auszu-)leben genau diesen Zustand. Was FATe vor allem missfällt ist, dass Rapmusik es in seinen Augen  generell nicht schafft mit anderen Musikrichtungen mitzuhalten, “weil immer so getan wird, als sei es eine Musikrichtung die nur für Ghettokids gedacht ist.”

Ein weiteres Problem unter den Rappern in Marl sei die weit verbreitete Missgunst und die Schlechtmacherei durch andere MCs und DJs. Auch Talente werden in Marl nicht gefördert, so FATe. Genau das würde er sich aber von seiner Stadt wünschen, denn so würden nicht nur Talente die Möglichkeit bekommen entsprechend gefördert zu werden, sondern würde es auch zeigen, dass Marl eine gewisse Akzeptanz dem Hip Hop Genre und seinen Akteuren gegenüber zeigt – und zwar öffentlich.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass Marl geprägt ist von einer kriminellen HipHop Szene, die so nicht mehr existiert. HipHop wird noch immer von offizieller Seite unterdrückt, weil in Marl viele ältere Menschen wohnen, die diese Jugendkultur sofort mit Gewalt und Kriminalität verbinden. Sie haben starke Vorurteile, haben aber auch keine Möglichkeit, sich von dem Gegenteil zu überzeugen, da HipHop weitestgehend aus der städtischen Öffentlichkeit verschwunden ist. Zudem gibt es eine Talentförderung in Jugendzentren o.ä. nicht mehr. Obwohl FATe aus Marl kommt, ist er noch nie dort aufgetreten, sondern fährt dafür in andere Ruhrgebietsstädte wie Gladbeck (Kulturhaus), Essen (Kulturzentrum) und Duisburg (Rap am Mittwoch), da HipHop dort eine anerkannte(re) Szene ist als in Marl und es dort viel mehr Möglichkeiten gibt seine Leidenschaft mit anderen Künstlern auszuleben.

Natürlich ist es schwierig die Erkenntnisse, die wir aus dem Interview mit FATe gezogen haben, als repräsentativ anzusehen. Er ist schließlich nicht der einzige Rapper in Marl, aber viele andere MCs aus Marl haben ein Interview mit uns leider abgelehnt. Dennoch glauben wir mit FATe einen sehr aussagekräftigen und reflektierten Interpreten gefunden zu haben, der uns seine Sicht der Dinge aus der Perspektive der neuen und jungen Hip Hop Generation aus Marl erzählen konnte.

Marl – There is no space for Hip Hop

Marl is a city in the north of the Ruhr-area and with 85.000 inhabitants it rather belongs to the smaller cities. It was our aim to examine whether there exists a Hip-Hop culture in Marl and how significant it is for adults and young people. Therefore we interviewed the rapper FATe. He gave us an overview about his development as a rapper and about the Hip-Hop scene in the city, which we later found out does not exist anymore.

FateFATe. ( Foto: Facebook)

FATe explains:

“A real scene existed in former times. Districts of the cities rapped against each other, for example Marl-Hamm against Marl-Mitte. Today there are just a few rappers.”

In Hamm and Mitte existed competing gangs, who tried to profile themselves in their lyrics against the other district or to provoke them. This kind of behaviour is not unusual for the Hip-Hop scene, just as the conflict between the rappers Bushido and Kay One in 2013. Both of them rapped against each other in their songs.

Although there is no active scene anymore, how FATe says, there are MC’s in Marl who try to provoke a conflict against FATe. He explains this as a kind of resentment of these MC’s. However, it happens quite rarely, that these conflicts lead to a real battle. An important issue that the rapper mentions very often is that conflicts ended violent in former times. This led to a lot of battles between these gangs. Violence, drugs and crime characterize FATe’s lyrics, in which he criticizes today’s society and his environment.

“My Message is that people should start to live their life on their own and do not let other people decide it. They should stop to hold on to values that do not fit to them. But predominantly my message is that I am upset about society.”

The MC shows us that self-determination and self-empowerment is quite important and that people should achieve their own goals whatever other people try to dictate them. His reference to wrong values refers to that people should be free to develop themselves as a person, without the influence of standards and mores by parents, gangs or institutions. It is also possible, that he hints at the values of the Hip-Hop scene. Crime and violence is considered as a positive action. Especially young people are getting influenced by this behaviour to belong to a gang. FATe appeals to us, that young people should do their own things and whatever they like without getting influenced by other people or values. With this attitude his rap belongs to the Conscious-Rap-Genre because his contents are socio-critical. This kind of music is the opposite of aggressive gangster-rap or battle-rap with whom FATe does not identify.

Meeting spots for Hip-Hop or for concerts do not exist in Marl. Instead, the Hip-Hop culture takes place in the underground. This could be a reason for the aggressiveness and violence in the city, because there are no possibilities for rap-music and Hip-Hop. Especially the inhabitants of Marl oppress this music genre, because they have got a negative stereotypical opinion on Hip-Hop. Because of the criminal past, the opinion of the citizens led to this stereotypical thinking. But the lack of opportunities to live out Hip-Hop as a whole leads to this condition. Moreover, FATe does not like that rap-music is not on a level with other genres, “because it always looks like that Hip-Hop is for ghetto kids.”

Another problem in Marl is the resentment and mud-slinging of other MC’s and DJ’s. FATe told us, that talents do not get any support in Marl. This support for talents would be the best for the city. The talents get the opportunity for support and show that the city has got the acceptance for Hip-Hop and its artists.

In summary we can say that Marl is coined by a criminal Hip-Hop scene, which does not exist anymore. The Hip-Hop culture is oppressed, because of the citizens of Marl, who connect this culture with violence and crime. They have got huge prejudices, but they do not have the chance to be convinced by the opposite because Hip-Hop in public does not exist anymore. Furthermore there is no support for talents in youth centres anymore. Although FATe’s hometown is Marl, he never gave a concert in this city. Instead he has got gigs in Gladbeck (Kulturhaus), Essen (Kulturzentrum) and Duisburg (Rap am Mittwoch). Hip-Hop is more important in these cities because of the acceptance of the culture and the opportunities to live their passion with other artists.

It is difficult to consider the results of our interview as representative, as he is not the only rapper in Marl, but all the other rappers in Marl refused an interview with us. However, we believe that we have found a meaningful and reflecting artist, who explained his point of view from the old and new perspective of the Hip-Hop generation in Marl.