Rap aus Bochum: Eine Playlist

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Zu Ihrem Hörvergnügen hat die Bochumer Projektgruppe mit der hilfreichen Unterstützung von Rajmund und Rheza eine Playlist zusammengestellt, die einen ersten Überblick über Rapmusik aus Bochum ermöglichen soll. Selbstverständlich ist die Liste unter keinen Umständen vollständig; wenn Sie das Gefühl haben, dass etwas Wichtiges fehlt, dann sagen Sie uns doch bitte in dem Kommentaren Bescheid. Wir freuen uns über jede Anregung und Kritik.

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Rap Up: Hangout mit Meller

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Wer sich mit Bochumer HipHop-Kultur im Allgemeinen und Rapmusik im Speziellen beschäftigt, wird früher oder später zwangsläufig auf einen Namen stoßen – Meller. Der Bochumer Rapper, der mit bürgerlichem Namen Manuel Meller heißt, begann Mitte der 1990er mit Graffiti und fokussierte sich etwas später auf Rap. Seitdem veröffentlich Meller in regelmäßiger Unregelmäßigkeit seine Musik: Sein Album To The Bone wurde im Dezember 2009 vom Magazin Juice zum Indie-Album des Monats gekührt, weitere Kollaborationen mit anderen Rappern folgten und seine kürzlich erschienene Vinyl-LP Meller On Wax Vol. 1 ist bereits restlos vergriffen. Doch auch ohne Mikrofon in der Hand ist Meller umtriebig: Er begründete mit dem Schuster’s Corner und der Superior Session zwei wichtige Szenetreffpunkte in der Stadt und organisiert heute Workshops für Kinder und Jugendliche, um sie mit HipHop in Berührung zu bringen. Als langjähriger Akteur der Szene ist er meistens involviert, wenn es um HipHop in Bochum geht. Im Rahmen der Superior Session hatte die Bochumer Projektgruppe die Möglichkeit, mit Meller die Ergebnisse des Forschungsprojekts zu reflektieren und den Status Quo von HipHop-Kultur und Rapmusik in Bochum zu besprechen.

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Marl: There is No Space for Hip Hop

Marl is a city in the north of the Ruhr Area and with about 85,000 inhabitants it belongs to the smaller cities. It was our aim to examine whether there exists a Hip Hop culture in Marl and how significant it is for adults and young people. Therefore we interviewed the rapper FATe. He provided us with an overview over his development as a rapper and over the local Hip Hop scene which does not exist anymore as we found out later.

FateFATe. Foto: Facebook.

FATe explains:

A real scene existed in former times. Neighborhoods rapped against each other, for example Marl-Hamm against Marl-Mitte. Today there are just a few rappers.

In Marl-Hamm and Marl-Mitte existed competing gangs, who tried to profile themselves in their lyrics and provoke or battle against other neigbhorhoods. This kind of behavior is not unusual for the Hip Hop scene in Germany. Just remember the conflict between the rappers Bushido and Kay One in 2013 when both of them rapped against each other in their songs.

Although there is no active scene anymore, how FATe says, there are MCs in Marl who try to provoke a conflict against FATe. He explains this as a kind of resentment of these MCs. However, it happens quite rarely, that these conflicts lead to a real battle. An important issue that the rapper mentions very often is that conflicts ended violent in former times. This led to a lot of battles between these gangs. Violence, drugs, and crime characterize FATe’s lyrics, in which he criticizes today’s society and his environment.

My Message is that people should start to live their life on their own and do not let other people decide it. They should stop to hold on to values that do not fit to them. But predominantly my message is that I am upset about society.

The MC shows us that self-determination and self-empowerment is quite important and that people should achieve their own goals whatever other people try to dictate them. His reference to wrong values refers to that people should be free to develop themselves as a person, without the influence of standards and mores by parents, gangs or institutions. It is also possible, that he hints at the values of the Hip Hop scene. Crime and violence is considered as a positive action. Especially young people are getting influenced by this behaviour to belong to a gang. FATe demands that young people should do their own things and whatever they like without getting influenced by other people or values. With this attitude his rap belongs to the conscious rap tradition because his contents are socio-critical. This kind of music is the opposite of aggressive gangster rap or battle rap with whom FATe does not really identify.

Meeting spots for Hip Hop parties or concerts do not exist in Marl. Instead, the Hip Hop culture takes place in the underground. This could be a reason for the aggressiveness and violence in the city, because there are no possibilities for publicly performing rap music and Hip Hop culture. Especially the inhabitants of Marl oppress this music genre since they have a negative stereotypical opinion about rap and Hip Hop. They associate the genre with its criminal past which leads to this stereotypical thinking. But the lack of opportunities to live out Hip Hop as a whole culture leads to this condition. Moreover, FATe does not like that rap music is not on a level with other music genres, “because it always looks like that Hip Hop is for ghetto kids.”

Another problem in Marl is the resentment and mud-slinging of other MCs and DJs. FATe told us, that talents do not get any support in Marl. But this support for talents would be the best for the city. The talents get the opportunity for support and show that the city has got the acceptance for Hip Hop and its artists.

In summary we can say that Marl is coined by a criminal Hip Hop scene, which does not exist anymore. The Hip Hop culture tends to be oppressed, because the Marler residents  often connect this culture with violence and crime. They have huge prejudices, but they do not have the chance to be convinced by the opposite because Hip Hop  does not exist in public spaces anymore. Furthermore there is hardly any to no support for talents in youth centers anymore. Although FATe’s hometown is Marl, he never gave a concert in this city. Instead he has got gigs in Gladbeck (Kulturhaus), Essen (Kulturzentrum) and Duisburg (Rap am Mittwoch). Hip Hop is more important in these cities because of the acceptance of the culture and the opportunities to live their passion with other artists.

It is difficult to consider the results of our interview as representative, as he is not the only rapper in Marl, but all the other rappers in Marl refused an interview with us. However, we believe that we have found a meaningful and reflecting artist, who explained his point of view from the old and new perspective of the Hip Hop generation in Marl.

Rap in Haltern: Everything is Allowed as Long as it is Made with Passion

Haltern am See is a small city with 40,000 inhabitants in the north of the Ruhr Area. The aim in our group was to investigate Haltern am See more precisely. We wrote several artists, but the rapper MC Smog was the only one, who answered our request for an interview. We asked him about the importance of HipHop culture in Haltern am See, his development, his style of music, the message in his songs,  and about the Hip Hop scene and locations in Haltern am See.

MC Smog 2MC Smog. (Foto: Facebook)

In 2008, MC Smog started rapping. He wrote his first song for a party with some friends. He recorded this song, uploaded it in the Internet and sent it to friends. After some positive feedback he was on fire. However, he never listened to German rap music before as he always enjoyed the rock music genre.

The first songs were recorded in Haltern am See, in a rehearsal room of a fellow rock band. But after a short period of time he bought his own microphone, the appropriate music production software (Cubase and Magix), and equipment to record comfortably at home.

All of his concerts took place in Haltern am See so far. On his gigs the German-speaking rock band Die Primären Geschlechtsorgane accompanied him. He performend on stage with a drummer, a guitarist, and a bass guitarist, that is why this music can be characterized as rock music. His audience consists of friends and the Haltern rock scene. He played in the youth center Trigon, on the rock-stage of the annual hometown festival, in the Grüne Hölle and on some private parties. These locations are known for concerts of the Rockbüro Haltern. The Rockbüro Haltern is the organizer and contact for gigs and concerts in Haltern am See most of the times.

10440699_731616503568820_1481560873056842473_nMC Smog & Die Primären Geschlechtsorgane. Foto: Facebook.

Regarding our question concerning his message in his songs and about the importance of rap music, he answered:

The opportunities of the German language are unlimited. Rap music is the modern, legit successor of German poetry. Everything is allowed, as long as it is made with lifeblood. The boundaries of rap music are not quite defined. Rap music without rappers is just a blank sheet.

To meet a HipHop scene in Haltern am See is actually quite difficult. MC Smog says about himself that he was the “only rapper on a certain level.” Therefore it is not easy to find more meeting spots or further concert locations besides the locations, which we have listed already. It seems that MC Smog was the only rapper in Haltern am See who performed on stage. Because is no real rap scene, he only recruited the rock scene with his music. MC Smog might be the one who can establish a Hip Hop scene in the near future. The difference between the Hip Hop scene in Haltern am See and other cities in the Ruhr Area is that is is very small to non-existing.

Die HipHop-Kultur in Essen: Eine Einführung

Während der letzten Jahrzehnte ist Rap-Musik zu einem der angesagtesten Musik-Genres in Deutschland geworden. Seit den 1980ern ist Essen bereits die Heimat von bekannten Rappern, wie etwa die 257ers, Favorite, Sinan G, Manuellsen, 3Plusss und PA Sports. Diese MCs sind sogar über die Grenzen von Essen hinaus bekannt und genießen großes Ansehen unter Kennern. Aber dies ist nur die Spitze des HipHop-Eisbergs Essen. In der Szene wird sogar gemunkelt, dass Essen die HipHop-Hochburg des Ruhrgebietes sei.

Im Rahmen des Projekt-Seminars Mapping Hip-Hop Culture: The Ruhr Area befasste sich unsere Gruppe, bestehend aus Fabienne Strohmer, Mariana Bittermann und Julian van Essen, mit der HipHop-Szene in Essen. Da all unsere Gruppenmitglieder Studenten der Angewandten Literatur- und Kulturwissenschaften sind, war das Seminar thematisch von besonderem Interesse und Nutzen für uns alle.

Während unserer Forschungsarbeit haben wir viel Zeit damit verbracht nicht nur Rap-Musik, sondern auch Graffiti, als eine weitere Unterkategorie von HipHop, in Essen zu erforschen. Dabei haben wir zahlreiche Interviews mit Sprayern, MCs und institutionellen Einrichtungen geführt, bei denen wir uns schwerpunktmäßig mit der Rolle von HipHop für die Leute und dem lokalen Wert des Genres in der Großstadt beschäftigt haben.

 

Herne and its Hip Hop Activists

Agora: “We want to connect Hip Hop activists”

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Agora considers itself as a Hip Hop collective of musicians and poets. In 2015, the crew Freshe Connection (MC Verbal & Si2Dman) and the rapper and bassist Hermes Kannakis created the vision to establish Agora as an open platform for local artists. The collective seeks to encourage collaboration among various artists and musicians. They also acknowledge Hip Hop’s educational approach and  want to use it as tool for getting a message across. In this spirit they spread the values of Hip Hop across the Ruhr Area: Peace, Love, Unity and Having Fun.

 

M.I.K.I: “My Hip Hop meeting point is my studio”

M.I.K.I

M.I.K.I, Foto: Romina Nowosatko.

Michél Puljic alias M.I.K.I is probably the most successful rapper from Herne. Born in Castrop-Rauxel, the 27-year-old rapper grew up in Herne-Börnig where he still lives today. Since 2013 he has been part of the Dortmund-based independent label Kopfnussmusik. In the same year, his first album Malochersohn entered German charts on the 94th place – quite high for an artist from the small city in the Ruhr Area.

With his music, M.I.K.I combines his three passions: soccer, rap, and the Ruhrpott. Hip Hop means to M.I.K.I more than just music as it “stands for expressing one’s opinion, also if it’s not that nice. Hip Hop stands for creativity, for many it is an outlet – for me as well.” For the whole-hearted local patroit, the Ruhr Area represents honesty, a down-to-earth attitude, and social cohesion. This can be seen in the track “Ruhrpott” which he recorded with Dortmunder artists Reece and Sonikk:

 

Pottporus: “We are the Center”

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Pottporus has been a registered society since 2007 and is based in Herne. It is characterized by urbanity and street art and combines those elements with established art forms. The Pottporus comprises the Junges Pottporus (Young Pottporus) addressing young people, the dance productions of the dance theater group Renegade, the annual Pottporus Urban Street Art Festival and the Danceschool. The society supports young creatives and tries to open up new perspectives for them. Pottporus considers itself as a network of artists, inspiring new ideas.

Rapmusik in Essen boomt: Ein Interview mit 3Plusss und BudMH

Straßenrap als “Profilierungsmusik”

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Der Rapper 3Plusss. Foto: privat.

“Es ist sehr viel Straßenrap – das ist ja hier so das gängige Ding.” Für den Essener Rapper 3Plusss ist diese Musikrichtung mit die häufigste, die er aus vorbeifahrenden Autos in seiner Heimatstadt hört. Musiker wie Farid Bang, Kollegah oder Massiv sind hier gefragt. Besonders im Essener Norden, Altenessen, dem Stadtteil, in dem er aufgewachsen ist, werde diese Musik häufig gehört: „Viele Leute hören so eine Musik zum Ego-Pushen.” 3Plusss beschreibt die Rolle von Rapmusik in Essen als „Profilierungsmusik:“ Die Konsumenten fühlen sich “cool” dadurch und können sie träumen, selbst mal Musik zu produzieren.

Hörbar ist diese Art von Rapmusik beispielsweise in dem 2015 erschienen Song “Alemania Westside” (2015) der Essener Rapper PA Sports und Manuellsen. In diesem wird der Alltag in verschiedenen Essener Brennpunkten beschrieben und somit ein grundlegendes Lebensgefühl in der Stadt ausgedrückt. Dabei wird das lokale Zusammengehörigkeitsgefühl und die Bedeutung der Region immer wieder betont:

Egal wohin wir Reisen

Wir bleiben Zuhause auf der besten Seite

Und zwar auf der Westside, Baby

Reisen in die Ferne, doch tragen unsre Hood in unsren Herzen

Bleiben auf der Westside, Baby

Wir haben alles schon geseh’n, aber nichts davon ist so wie NRW

Auf der Westside, Baby

Die und die und die und die, ein Revier

(“Alemania Westside”)

Für 3Plusss selbst allerdings ging es beim Musikmachen eigentlich immer nur um den Spaß: „Grundsätzlich ist das einfach eine kreative Ausdrucksform der eigenen Persönlichkeit. HipHop ist ein Ventil, so wie Malen.“ Die Jahre 2008 und 2009, in denen er angefangen hat Rapmusik zu produzieren, beschreibt er als toten Punkt für den deutschen HipHop. Für ihn waren die ersten richtigen Pioniere Künstler wie Marteria oder Casper mit den Alben Zurück in die Zukunft (2010) oder XOXO (2011).

3Plusss’ Vorbilder aus Essen sind der Rapper und DJ BudMH und der Musiker Chaosallianz. Allerdings betont er auch, dass Essen eher eine der Pionierstädte für Graffiti war. Bestimmte Künstler konne er leider nicht nennen, weil viele Graffitis illegal gesprüht werden und es daher schwierig ist die Künstler namentlich zu nennen.

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Der Rapper BudMH. Foto: privat.

Hinsichtlich der Rapgenres sind sich die beiden Künstler 3Plusss und BudMH aber einig, denn auch für BudMH ist Streetrap die Richtung, die am häufigsten in Essen gehört wird. Bei dieser Art von Rapmusik benutzen die Emcees häufig Schimpfwörter. Außerdem werden im Streetrap Statussymbole, wie zum Beispiel schnelle und teure Autos, große Häuser und schöne Frauen, sehr häufig thematisiert.

BudMH erklärt die Popularität des Straßenrap-Genres im Ruhrgebiet:

Das ist nicht nur hier in Essen, sondern überall ziemlich auf einem aufsteigenden Ast beziehungsweise erlebt gerade einen ziemlich großen Hype. Da ist es in Essen auf jeden Fall auch so, dass es hier meiner Meinung nach ziemlich viele Straßenrapper gibt.

Außerdem spielt beim Straßenrap auch die soziale Stellung eine große Rolle. Straßenrap wird oft mit dem Essener Norden in Verbindung gebracht, weil dieses Viertel eher als eins der Ärmeren gilt. Hier ist dieses Musikgenre am weitesten verbreitet, weil die Jugendlichen einen geringen Bildungsstand haben und in ihrem privaten Leben genau so sprechen, wie es die Rapper es in ihren Texten tun. Außerdem macht ihnen diese Musik Mut, dass sie auch irgendwann berühmt sein könnten, auch wenn sie jetzt noch unbekannt und etwas ärmer sind, als die durchschnittliche Gesellschaft.

Die Essener HipHop Musik als “Mainstream”

Wofür Essen sonst so steht? Ich sag mal, für ehrlichen Ruhrpott-Rap. Da gibt es auf jeden Fall die ganzen Untergrundleute, die ich jetzt so kenne, die versuchen das ganze HipHop-Ding zu verkörpern und die leben das auch so.

Einer der Hotspots für die HipHop-Kultur in Essen, wo sich viele Untergrundrapper getroffen haben, war früher zum Beispiel die Veranstaltung Essen Original. Für BudMH war die HipHop-Bühne auf dem Fest eine feste Anlaufstelle und der Anfangspunkt seiner künstlerischen Karriere:

Das war das einzige Ding, wo sich so die HipHopper in Essen getroffen haben. Da hat man zwar immer noch nicht miteinander geredet, aber da waren alle auf einem Haufen.

Essen original

Essen Original (2015). Foto: privat.

Aufgrund einer gewaltsamen Auseinandersetzung zwischen den Besuchern der HipHop-Bühne mussten sich die Künstler in den kommenden Jahren mit den Metal-Musikern eine Bühne teilen. Andere lokale Hotspots gab es seither in Essen nicht wirklich. Trotzdem ist es für BudMH immer noch “seit Jahren, unangefochten die Jugendkultur Nummer eins.” Das bezieht er nicht nur auf die Stadt Essen oder das Ruhrgebiet, sondern auf die Welt. HipHop bietet immer wieder Gesprächsstoff und in der heutigen Zeit erregen Rapper auch immer wieder Aufmerksamkeit durch sogenannte „Disstracks.“ 3Plusss beschreibt dieses Verhalten als „Beefkultur,“ womit er das gegenseitige musikalische Diffamieren zweier Rapper anspricht, das heutzutage gerade bei jungen Menschen Anklang findet.

Fazit

Unsere Interviews zeigen, dass Rapmusik in Essen ist hauptsächlich Straßenrap ist. Bekannte Künstler wie Sinan G, Favorite oder auch KC Rebell dominieren die Essener Musikszene mit ihren hartem Reimen und Beats. Dabei ist der Essener Norden als Zentrum der HipHop-Szene auszumachen. Dies steht im Zusammenhang mit der sozialen Benachteiligung des dortigen Stadtteils und deren jüngere Anwohner identifizieren sich deshalb eher mit dem Genre des Streetrap. HipHop in Essen fungiert somit offenbar vor allem als Identifikationsmittel für einen selbst, das darüber hinaus den Zusammenhalt eines Stadtteils oder gar einer ganzen Region, in diesem Fall des Ruhrgebietes, auszudrücken vermag.

ich habe hip hop nicht verstanden

“Ich habe HipHop nicht verstanden.” Hat 3Plusss HipHop wirklich nicht verstanden? Foto: privat.

Darüber hinaus ist festzustellen, dass Rapmusik in Essen nicht oder eher nicht mehr mit den anderen Bereichen der HipHop-Szene zusammenhängt, wie zum Beispiel Graffiti oder Breakdance. Eine Tendenz, dass Musiker gleichzeitig vermehrt sprayen oder auflegen gibt es nicht. In seinem 2014 erschienen Song „Ich habe HipHop nicht verstanden“ bringt 3Plusss auf ironische Art und Weise zum Ausdruck, dass man, im Gegensatz zur Meinung zahlreicher Rapper, um Hip Hopper zu sein sich nicht zwangsläufig mit der gesamten Szene identifizieren muss:

Ich habe nie gebreakt oder gedeejayt

Und bis auf Wella oder Axe auch nicht gesprayt

Ziemlich fake, ich besaß nie ein Tape

Und hatte besseres zu tun als zu ’nem Freestyle gehn’ Bitch

Ich bin in den 90ern gebor’n

Und war, als Torch gerappt hat, noch feucht hinter den Ohr’n

Ich will die Zeit von damals wirklich nicht bewerten

Doch hieß es nicht, dass das geil sein soll, dann würd ich es nicht merken.

(“Ich habe HipHop nicht verstanden”)

Man merkt hier, dass es 3Plusss bei seiner Musik offenbar nur um den Spaß ging. Er hatte es anfangs nicht darauf abgesehen, dass er berühmt damit wird, da er „besseres zutun hatte“ als bekannt zu werden und sich selbst zu verkaufen. Insgesamt ist für 3Plusss HipHop schon längst keine Randmusikrichtung mehr, auch in Essen nicht:

Hip Hop ist sehr wichtig in Essen, denke ich. Aber ich glaube, HipHop ist allgemein wichtig, das ist gar nicht so auf Essen bezogen. HipHop ist cool. HipHop ist angesagt. HipHop ist längst Mainstream. HipHop muss sich nicht mehr dem Mainstream beugen, sondern der Mainstream vielmehr dem Hip Hop.

„Duisburg hat den Bronx-Touch“: Ein Interview mit Tomek

Duisburg ist eine dergrößten Städte des westlichen Ruhrgebiets und dabei auch eine Stadt, die stets zu kämpfen hat. Probleme wie Arbeitslosigkeit, Armut und Kriminalität sind an der Tagesordnung. Besonders das Leben der jüngeren Generation ist davon beeinträchtigt. Rapper, Erzieher und Sozialarbeiter, die wir während unserer Projekts trafen, zeigten sich bezüglich der Situation frustriert.

Dabei ermöglicht Hip Hop und besonders Rapmusik jungen Menschen einen Weg, ihre Sorgen, Ängste und Hoffnungen kundzutun. Durch Musik können sie ihre Gefühle, inneren Konflikte, Frustrationen, als auch gesellschafts- und politikbezogene Kritik äußern. HipHop eröffnet ihnen eine Perspektive.

Wie wir bei unserer Recherche erlebten, motiviert die Kultur junge Menschen, kreativ zu werden und etwas auf die Beine zu stellen.

Eine HipHop-Karte von Duisburg

Was Duisburg besonders macht, sind die zahlreichen Facetten, die die Stadt bietet. Im Rahmen unseres Projektes haben wir eine HipHop-Landkarte von Duisburg kreiert. Lerne die lokale Szene kennen, indem du durch unsere U-Bahn-Karte fährst, durch die du dir über die vielen Linien einen Überblick verschaffen kannst.

Grüne Linie = Rapper

Gelbe Linie = Soziale Arbeit

Blaue Linie = Clubs

Lila Linie = Headshop

Rote Linie = Graffiti

Hier gelangst du zu unserer HipHop-Landkarte von Duisburg.

Wir wünschen Dir eine gute Fahrt!

Rap Music in Essen is Booming: An Interview with 3Plusss and BudMH

Street Rap as Music to Distinguish Oneself

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The famous rapper 3Plusss from Essen. Photo: private.

Street rap – this ist the music which is heard most commonly,” the rapper 3Plusss claims in an interview about the music genre which he hears most frequently in car stereo systems in his hometown. Emcees like Farid Bang, Kollegah or Massiv are the most popular ones. Their genre of music is referred to gangster rap and they mostly rap about beautiful women, expensive cars, and about their version of the “American Dream” in Germany, that is to start from the bottom and work their way up. Especially in the north of Essen, in the neighborhood of Altenessen, in which 3Plusss grew up, this kind of music is the most popular one. “Many people here listen to this kind of music to push their ego,” he speculates. He describes the role of rap music in Essen as a way of to distinguish themselves from others. The music divides the people according to their educational backgrounds, but this is not applicable for everyone. But there is a tendency that people with a lower education rather listen to this kind of rap music, compared to people with higher education. The music is a way to get respect – not only as a person but also as a region. This kind of rap music represents the people in the Ruhr Area, a region which is known for its (lower) middle-class population and immigration history. Gangster rap is supposed to show people, that they can achieve their goals in life and that they can make good money and get rich, even if they are born in the Ruhr Area.

This idea is very well audible in the song “Alemania Westside” (2015) by the famous rappers Manuellsen and PA Sports. They rap about the everyday life in socially disadvantaged areas of Essen which is marked by a specific lifestyle: little money, many people from immigrant families, and suboptimal education opportunities. You can compare those neighborhoods to the Bronx. In doing so, the artists emphasize the local spirit and the important role of the Ruhr Area:

No matter where we go

we stay at home on the best side

which is westside, baby.

We travel far away still keeping our hood in our hearts

Staying on the west side, baby.

We have already seen everything but nothing is as great as NRW

At westside, baby.

This and that and that, one district.

“Alemania Westside” shows the local spirit in this area. Even if the Ruhr Area, the westside, is known as a poorer area, here are a lot of people who are extraordinary willing to work for their goals, which makes people proud. The people who are born and raised in the Ruhr Area have a strong connection to each other because the local pride is huge.

For 3Plusss, making music was just for fun: “Basically it is just a creative process to express your own personality. Hip Hop as an outlet, comparable to drawing.” The years in which he started to produce Hip Hop, 2008-2009, he describes as a dead spot for German rap music. For him, the first pioneers in rap music at this time were German artists like Marteria or Casper with their albums, Zum Glück in die Zukunft (Fortunately to Future, 2010) or XOXO (2011).

BudmH

The rap artist BudMH. Photo: private.

MC and DJ BudMh describes the emcee Chaosallianz as a local Hip Hop pioneer in Essen. However, he believes that Essen was mostly a pioneer city for graffiti. In terms of music genres in Essen, both BudMH and 3Plusss agree that gangster rap is the most common rap genre in Essen. They would suggest that this is simply connected to the poverty and the education policy in NRW.

For BudMH street rap is the most popular rap genre in the Ruhr Area:

It is not only like that in Essen, but anywhere in the Ruhr Area. Street rap just experiences a real hype in Germany and Essen is not excluded from this. In my opinion, there are a lot of street rappers here in Essen.

Street rap is mostly seen as a brutal rap genre and appears to be aggressive. As the rappers use a lot of verbal insults and symbolically fight against other artists, this genre has rather negative connotations. Furthermore, the geographical background plays a big role in street rap. Street rap is often connected to the north of Essen because it is known as the “inner city” of Essen where immigrants and poorer residents live. Street rap is for them a way to reflect on and escape their social problems. This is why this kind of music appears to be most common in the north of Essen.

Hip Hop in Essen as Mainstream Culture

What else does Essen represent? I would say it stands for Ruhrpott rap, which is honest. There are all the people in the underground, that I know of, who try to embody Hip Hop and who live like this.

(BudMH)

Essen original

Essen Originale 2015. Photo: private.

One of the Hip Hop hotspots in Essen, where all the underground rappers meet, is the Hip Hop stage at the music festival in Essen Essen Original, our interviewee MC BudMH explains. The festival is located in the city and artists from every musical genre perform their music on big stages. BudMH remembers how the Hip Hop stage was the starting point for his career as an emcee for him. Likewise, 3Plusss explains that this stage was an important location for him, too.

It was the only venue where rappers in Essen met. I mean, we still didn’t talk to each other, but we were all at the same time in the same place.

Because of a violent confrontation between visitors of this stage, the Hip Hop emcees had to share the stage with metal bands in the following year. Besides the festival, there were no other local Hip Hop hotspots after that. Still, BudMH considers Hip Hop the “unchallenged youth culture number one” as it offers many topics for conversations. Nowadays rappers even receive much attention through so-called “diss tracks.” 3Plusss describes this tendency as a “beef culture.” It describes a lyrical battle between two or more rappers. This kind of verbal fight is often shown in music videos via YouTube

Conclusion

Throughout this seminar, we interviewed different emcees and also officials, who work for the city Essen and deal with graffiti and the Hip Hop scene in their work life. Conducting our research, we noticed that one can not picture the whole landscape of rap in Essen. Therefore we specialized on the main rap genre: street rap or gangster rap.

The rap music in Essen seems to be dominated by street rap. Famous emcees like Sinan G, Favorite or KC Rebell dominate the local rap scene. The North of Essen serves as the center of Hip Hop culture in Essen. This is most likely related to the social background of this area as the poorer population might relate to this kind of music more easily, because they are experiencing the same living conditions as the rappers.

I am ghetto and I saw this shit.

Essens Number 1, Essen, Essens Number 1

(Sinan G “Essens Nr.1”)

In his lyrics you can see how emcee Sinan G describes Essen as a ghetto and that he went through all the bad things like poverty and crime. But now he made it and became famous by making music. Sinan G’s lyrics underline how Hip Hop in Essen functions mostly as a medium of identification which embodies the solidarity of a district, a milieu or even a whole area, The Ruhr Area in this case.

Our interview group also learned that rap music in Essen does not necessarily interact with  other disciplines of Hip Hop culture, like graffiti or beatboxing, anymore. There is no tendency of rappers’, who are at the same time DJ’s, sprayers or breakdancer, so the different elements of Hip Hop culture are not overlapping anymore.

I never breakdanced or DJ’ed

and other than Welle and Axe I never sprayed

quite fake, I never owned a tape

and I had better things to do than visiting a freestyle, bitch

I am born in the 90’s

and when Torch rapped I was a little child

I really do not want to rate this period of time

but if people would not say that is dope I would not think so

(3Plusss “Ich habe HipHop nicht verstanden”)

ich habe hip hop nicht verstanden

Did he really not understand Hip Hop? Photo: private.

In this paragraph of 3Plusss’ song “Ich habe Hip Hop nicht verstanden” (I have not understood Hip Hop), he explains that rapping does not necessarily intervene with the other disciplines of the Hip Hop scene. For him making rap music  was just a fun thing to do. He was never that into gaining popularity as. He says “[h]e had better things to do.” All in all, 3Plusss thinks that Hip Hop is no longer a small genre in Essen: 

Hip Hop is really important for Essen, I believe. But I think Hip Hop is generally important, not only in Essen. Hip Hop is cool, Hip Hop is hot. Hip Hop is mainstream. Hip Hop does not need to bow before the mainstream but the other way round.

This statement sums up, how strong and important Hip Hop is not only in Essen but in the whole world. Hip Hop has always been a way to express yourself and your feelings.

 

Hip Hop Culture in Essen: An Introduction

In the last decades, rap music has risen in one of the most popular music genres in Germany. Since the 1980s, Essen has been the hometown of many famous rappers such as the 257ers, Favorite, Sinan G, Manuellsen, 3Plusss and PA Sports. Those emcees are even popular outside of Essen. But they are only “the tip of the Hip-Hop iceberg in Essen.” There is even rumor within the scene that Essen might well be the Hip-Hop capital of the Ruhr Area.

In the project seminar Mapping Hip-Hop Culture: The Ruhr Area our group, represented by Fabienne Strohmer, Mariana Bittermann and Julian van Essen, dealt with the Hip Hop scene of Essen. As all of our group members are students of Applied Literary  and Cultural Studies in Dortmund, the topic of the course relates to our studies quite well.

During the period of our investigation, we spent a lot of time not only exploring rap music but also graffiti as another element of Hip Hop culture, in Essen. In order to do so, we conducted several interviews with sprayers and emcees focusing on the role of Hip Hop for the people trying to understand its local value in the Ruhr metropolis.